Review Article
Drug-induced life-threatening arrhythmias and sudden cardiac death: A clinical perspective of long QT, short QT and Brugada syndromes
Arritmias potencialmente fatais e morte súbita cardíaca induzidas por fármacos: uma perspetiva clínica das síndromes do QT longo, QT curto e Brugada
Diogo Ramalhoa,, , João Freitasb
a Departamento de Medicina, Faculdade de Medicina, Universidade do Porto, Porto, Portugal
b Serviço de Cardiologia, Centro Hospitalar de São João EPE, Porto, Portugal
Abstract

Sudden cardiac death is a major public health challenge, which can be caused by genetic or acquired structural or electrophysiological abnormalities. These abnormalities include hereditary channelopathies: long QT, short QT and Brugada syndromes. These syndromes are a notable concern, particularly in young people, due to their high propensity for severe ventricular arrhythmias and sudden cardiac death.

Current evidence suggests the involvement of an increasing number of drugs in acquired forms of long QT and Brugada syndromes. However, drug-induced short QT syndrome is still a rarely reported condition. Therefore, there has been speculation on its clinical significance, since few fatal arrhythmias and sudden cardiac death cases have been described so far.

Drug-induced proarrhythmia is a growing challenge for physicians, regulatory agencies and the pharmaceutical industry. Physicians should weigh the risks of potentially fatal outcomes against the therapeutic benefits, when making decisions about drug prescriptions. Growing concerns about its safety and the need for more accurate predictive models for drug-induced fatal outcomes justify further research in these fields.

The aim of this article is to comprehensively and critically review the recently published evidence with regard to drug-induced life-threatening arrhythmias and sudden cardiac death. This article will take into account the provision of data to physicians that are useful in the identification of the culprit drugs, and thus, contribute to the prompt recognition and management of these serious clinical conditions.

Resumo

A morte súbita cardíaca é um desafio significativo para a saúde pública, pode desencadear-se de anormalidades estruturais ou eletrofisiológicas, tanto genéticas como adquiridas, e abranger as assim chamadas canalopatias hereditárias: síndromes do QT longo, QT curto e Brugada. Essas síndromes são um problema considerável, particularmente para os jovens, pela sua elevada propensão para arritmias ventriculares graves e morte súbita cardíaca.

A evidência atual sugere o envolvimento de um número crescente de fármacos nas formas adquiridas das síndromes do QT longo e Brugada. No entanto, a síndrome do QT curto induzida por fármacos é ainda uma condição raramente reportada. Consequentemente, especulação tem surgido sobre o seu significado clínico, uma vez que poucos casos de arritmias fatais e de morte súbita cardíaca foram descritos até ao momento.

A pró-arritmia induzida por fármacos é um desafio crescente tanto para médicos como para entidades reguladoras e indústria farmacêutica. Os médicos devem pesar o risco de desfechos potencialmente fatais com os benefícios terapêuticos, aquando da tomada de decisões na prescrição de fármacos. As preocupações crescentes sobre a sua segurança e a necessidade de modelos preditivos mais precisos para desfechos fatais induzidos por fármacos justificam pesquisas adicionais nesses domínios.

O objetivo deste artigo foi rever, de forma abrangente e crítica, a evidência publicada recentemente, no que diz respeito às arritmias potencialmente fatais e morte súbita cardíaca induzidas por fármacos, tendo em consideração o fornecimento de dados úteis para médicos na identificação dos fármacos responsáveis e, assim, contribuir para o pronto reconhecimento e gestão desses quadros clínicos graves.

Keywords
Sudden cardiac death, Long QT syndrome, Torsades de pointes, Short QT syndrome, Brugada syndrome, Pharmaceutical preparations
Palavras-chave
Morte súbita cardíaca, Síndrome do QT longo, Torsades de pointes, Síndrome do QT curto, Síndrome de Brugada, Preparações farmacêuticas

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