Original Article
Initial therapeutic choices for hypertension in the Portuguese Sentinel Practice Network
Escolhas terapêuticas iniciais para a hipertensão arterial na Rede de Médicos Sentinela
Daniel Pintoa,, , Ana Paula Rodriguesb, Baltazar Nunesb
a Family Medicine Unit, NOVA Medical School, Lisbon, Portugal
b Department of Epidemiology, Dr. Ricardo Jorge National Institute of Health, Lisbon, Portugal
Received 20 August 2017, Accepted 08 October 2017
Abstract
Introduction and Objectives

Finding out which drugs are chosen to treat incident cases of hypertension may help in interpreting prevalent use of antihypertensive agents. We aimed to determine the proportion of patients who begin treatment with each antihypertensive drug class, which physicians initiate treatment and whether family physicians alter prescriptions initiated by others, and to compare the prescribing patterns of family physicians and other specialists.

Methods

In this cohort-nested cross-sectional study between 2014 and 2015 within the Portuguese Sentinel Practice Network, family physicians notified incident cases of hypertension, reporting treatment, who issued the initial prescription and whether treatments initiated by other physicians were changed.

Results

A total of 681 incident cases were notified. The initial prescription was issued by the patient's family physician in 86.9% of cases (95% CI: 84.2-89.3%). The most frequently used agents were angiotensin-converting enzyme inhibitors (51.3% of patients, 95% CI: 47.5-55.0%), thiazide and thiazide-like diuretics (32.2%, 95% CI: 28.8-35.8%), and angiotensin receptor blockers (21.4%, 95% CI: 18.5-24.7%). Compared to other specialists, family physicians used less beta-blockers (20.4 vs. 5.9%, p<0.001) and loop diuretics (8.2 vs. 0.8%, p=0.003). Prescriptions initiated by other specialists were changed by family physicians in 11.6% of cases (95% CI: 6.0-19.6%).

Conclusion

Angiotensin-converting enzyme inhibitors were the most frequently prescribed antihypertensive class. Most diagnoses were made by the patient's own family physician. Prescriptions initiated by other specialists were usually continued by family physicians. Prescribing patterns were similar between family physicians and other specialists, except for lower use of beta-blockers and loop diuretics.

Resumo
Introdução e objetivos

Conhecer os fármacos escolhidos para tratar os casos incidentes de hipertensão arterial ajuda a interpretar o uso prevalente de anti-hipertensores. Procurámos determinar a proporção de doentes que inicia tratamento com cada classe de anti-hipertensores, que médico inicia o tratamento, se os médicos de família alteram prescrições iniciadas por outros e comparar padrões de prescrição de médicos de família e outros especialistas.

Métodos

Estudo transversal aninhado na coorte da Rede de Médicos Sentinela entre 2014 e 2015. Foram notificados casos incidentes de hipertensão arterial descrevendo o tratamento, quem fez a prescrição inicial e se os tratamentos iniciados por outros médicos foram alterados.

Resultados

Notificados 681 casos incidentes. A prescrição inicial foi feita pelo médico de família em 86,9% (IC95% 84,2-89,3%) dos casos. Os agentes mais utilizados foram inibidores da enzima de conversão da angiotensina (51,3%, IC95% 47,5-55,0%), diuréticos tiazídicos (32,2%, IC95% 28,8-35,8%) e antagonistas dos recetores da angiotensina (21,4%, IC95% 18,5-24,7%). Comparados com outros especialistas, os médicos de família utilizaram menos beta-bloqueantes (20,4 versus 5,9%, p<0,001) e diuréticos de ansa (8,2 versus 0,8%, p=0,003). As prescrições iniciadas por outros foram alteradas em 11,6% dos casos (IC95% 6,0-19,6%).

Conclusões

Os inibidores da enzima de conversão da angiotensina foram a classe mais prescrita. A maioria dos diagnósticos foi feita pelo médico de família do doente. Os médicos de família habitualmente mantiveram as prescrições iniciadas por outros especialistas. Os padrões de prescrição de médicos de família e outros especialistas foram semelhantes, exceto o menor uso de beta-bloqueantes e diuréticos de ansa.

Keywords
Hypertension, Antihypertensive agents, Drug utilization, Primary care, Sentinel surveillance
Palavras-chave
Hipertensão arterial, Anti-hipertensores, Utilização de medicamentos, Cuidados de saúde primários, Vigilância sentinela

Metrics

  • Impact Factor: 0.827(2017)
  • 5-years Impact Factor: 0,775
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