Original Article
The Role of Endoscopic Ultrasound in the Diagnostic Assessment of Subepithelial Lesions of the Upper Gastrointestinal Tract
Papel da Ultrassonografia Endoscópica na Abordagem Diagnóstica das Lesões Subepiteliais Altas
Francisca Dias de Castroa,, , Joana Magalhãesa, Sara Monteiroa, Sílvia Leitea, José Cottera,b,c
a Gastroenterology Department, Hospital da Senhora da Oliveira, Centro Hospitalar do Alto Ave, Guimarães, Portugal
b Life and Health Sciences Research Institute (ICVS), School of Health Sciences, University of Minho, Braga, Portugal
c ICVS/3B's, PT Government Associate Laboratory, Braga/Guimarães, Portugal
Received 04 January 2016, Accepted 18 May 2016
Abstract
Introduction

The identification of subepithelial lesions is a relatively frequent finding at endoscopy however their natural history is not well known. Our aim was to analyze the role of endoscopic ultrasound (EUS) in the diagnostic approach of subepithelial lesions of the upper gastrointestinal tract.

Methods

Retrospective study which included 324 patients undergoing upper radial EUS for evaluation of subepithelial lesions from 2008 to 2014. The EUS features, presumptive diagnosis and management decision were analyzed.

Results

324 patients included, 60% with gastric subepithelial lesions, 28% oesophageal and 12% from the duodenum. Based on EUS features the presumptive diagnosis was: 25% gastrointestinal stromal tumor, 21% lipoma, 19% leiomyoma, 17% pancreatic rest, 7% submucosa cysts, 1% granular cell tumors, 1% carcinoids, 1% mucosa lesions and 8% not defined. After EUS the suggested approach was no follow-up in 45%, follow-up with re-examination with EUS in 35% and additional tissue sampling or endoscopic/surgical resection in 20%. The latter was based on EUS features of risk at the diagnosis (53%), such as size ≥2cm, hypoechogenicity, heterogeneity, lobulation, calcifications, cystic component and regional adenopathies; impossibility to define a presumptive diagnosis (39%) or EUS features change at follow-up (8%). The combination of multiple features correlated with a higher probability of this recommended strategy (p<0.001), in 100% when 4 or more features were present. Among the 33 patients who underwent fine needle aspiration, in 66% the result was inconclusive. During follow-up, none of the patients who were managed with surveillance radial EUS presented complications.

Conclusion

EUS is the method of choice in the study of subepithelial lesions of the upper gastrointestinal tract, in most cases defining a diagnosis. The need for a definitive diagnosis or therapeutic approaches can be based on ultrasound risk features, presented, in the majority, at presentation. This study shows that EUS is capable of safely and accurately define those subepithelial lesions that can be managed only with surveillance ultrasound while waiting for better results with fine needle aspiration.

Resumo
Introdução

As lesões subepiteliais (LS) são achados frequentes, particularmente no trato digestivo alto. Incluem um grande número de entidades, algumas com potencial maligno, cuja história natural não é totalmente conhecida e o adequado manejo controverso. O nosso objetivo foi analisar o papel da ultrassonografia endoscópica (EUS) na abordagem diagnóstica das LS do trato digestivo alto.

Material

Estudo retrospetivo de doentes consecutivos submetidos a EUS alta para estudo diagnóstico de LS entre 2008-2014. Analisadas as características ultrassonográficas e a orientação definida.

Resultados

Incluídos 324 doentes, 60% com LS gástrica, 28% esofágica e 12% duodenal. O diagnóstico segundo as características ultrassonográficas foi: GIST 25%, lipoma 21%, leiomioma 19%, pâncreas ectópico 17%, quisto submucosa 7%, tumor células granulares 1%, carcinoide 1%, lesões da mucosa 1% e em 8% indefinido. A orientação proposta após EUS foi em 35% de vigilância e em 20% intervenção diagnóstica/terapêutica (punção aspirativa agulha fina - PAAF ou ressecção cirúrgica/endoscópica). Esta última por características EUS de agressividade no diagnóstico (53%), diagnóstico indefinido em EUS (39%) ou alterações de tamanho em EUS subsequentes (8%). As características EUS associadas significativamente à decisão de PAAF/ressecção foram: tamanho, hipoecogenicidade, heterogeneidade, bordos irregulares, calcificações, componente quístico e adenopatias. A associação de várias características associou-se a maior percentagem de doentes submetidos a esta abordagem (p<0,001), em 100% quando 4 ou mais critérios. Nos 33 doentes submetidos a PAAF, em 66% o diagnóstico foi inconclusivo. Em todas as LSE orientadas para vigilância não se verificaram intercorrências neste período.

Conclusão

A EUS é o método de eleição no estudo das LS do trato digestivo alto, na maioria definindo um diagnóstico. A abordagem diagnóstica definitiva ou terapêutica, pode ser baseada na associação de características ultrassonográficas de agressividade, apresentadas na maioria logo no diagnóstico inicial. Foi demonstrada segurança nas LSE orientadas para vigilância e a necessidade de aguardar melhores resultados com PAAF.

Keywords
Gastrointestinal Diseases/ultrasonography, Endosonography, Gastrointestinal Stromal Tumors/ultrasonography, Gastrointestinal Tract/ultrasonography
Palavras-chave
Doenças Gastrointestinais/ultrassonografia, Endossonografia, Tracto Gastrointestinal/ultrassonografia, Tumores do Estroma Gastrointestinal/ultrassonografia

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